Tras bambalinas: “La huella de un violador en serie” de The Washington Post

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Hoy Kat Downs, Diseñadora de la Información en The Washington Post, detalla su experiencia diseñando y construyendo la impresionante interfaz para la serie “On the trail of a serial rapist.” Le pedí que describiera su experiencia organizando esta historia rica en información en una interfaz limpia y atractiva, porque creo que muchos de ustedes se van a enfrentar a una situación similar (si es que aún no lo han hecho). Yo sé que me sentí abrumada cuando produje “Above the Law?” para The Roanoke Times!

Años de casos en la corte, conexiones, vídeos de archivos, y muchos otros recursos pueden ser desconcertantes, pero el truco es dividirlos y presentarlos en forma consistente. Espero que se tomen el tiempo para leer acerca de las pruebas y tribulaciones de Kat, para que estén preparados cuando les pidan una tarea parecida!

En la huella de un violador en serie, por The Washington Post

ALGUNOS ANTECEDENTES
“On the trail of a serial rapist” fue un proyecto que nació a partir de una increíble investigación y reporteo de Josh White y Maria Glod, quienes pasaron cerca de dos meses visitando departments de policía y escenas de crímenes y hablando con víctimas del llamado Violador de la Costa Este. Supe inmediatamente que esto iba a ser una gran historia multimedia. Teníamos tantos tipos de información (fotos, vídeos, mapas, citas), y la historia era inmensamente importante para nuestra comunidad – el violador había estado en fuga por 13 años y era sospechoso de 17 casos. Fue una oportunidad de hacer algo interesante y nuevo.

Trabajé en este proyecto durante 5 días completos. La mayor parte de ese tiempo lo pasé organizando la información, seleccionando y ajustando las imágenes, diseñando la interfaz y construyendo con Flash/AS3.

En la huella de un violador en serie, por The Washington Post

LA IDEA
El concepto era que tendríamos un “línea de casos,” donde dejaríamos a la gente ver las conexiones entre los crímenes. Teníamos tantos detalles interesantes para cada caso, entonces el truco era incluirlos todos esos detalles sin empantanarse demasiado con ellos; enfatizar las relaciones entre los crímenes y tratar de obtener las tendencias de los ataques – donde, cómo y cuándo.

Entonces construí el especial de forma que uno puede agrupar los casos por fecha, lugar, arma o exigencia de ADN, clasificando la tabla de arriba. Me gustó hacerlo de esta forma porque funcionaba en dos niveles: toda la información estaba ahí, por lo que era una experiencia de profunda información para la gente que quería eso (policía, vecinos, miembros de la comunidad), pero también era lo suficientemente simple y atractivo para interesar a la gente que no sabía nada de la historia y que la estaba viendo por primera vez.

La interfaz es como un diagrama en el que uno se mueve hacia delante y atrás a través de los casos, pero uno también puede escarbar como uno quiera. Entonces, si uno va al mapa, que fue hecho por el cartógrafo Laris Karklis, uno puede seleccionar cualquier lugar e ir directamente a los detalles del caso. Cada página de caso tiene un mapa, fotografías, un resumen, una cita y todos los detalles. No importa en que orden uno los vea, el título, resumen y cita te ayudan a personalizar los casos y te proveen el contexto para cada evento en la secuencia.

También teníamos algunos vídeos de dos de las escenas del crimen y una entrevista en cámara con los reporteros que Jason Aldag de nuestro equipo de noticias grabó. En el vídeo, Josh y María hablan acerca de cómo se interesaron en esta historia. Creo que ese aspecto es muy atractivo – qué nos interesó en este caso? ¿Qué es único acerca de él y porqué es tan importante?

En la huella de un violador en serie, por The Washington Post

PREFERENCIAS
Una característica que realmente me gusta es el enlace profundo, el que fue hecho con SWFAddress por asual. Lo he usado en un par de otros proyectos y realmente me gusta como funciona. Hace que sea más fácil navegar y le permite a la gente marcar casos individuales, lo que es ideal para un especial como este, donde alguien puede estar interesado en un caso específico.

También me gusta mucho como uno puede ordenar los casos para encontrar una tendencia. No creo que nadie que mire la presentación va a usar esa funcionalidad, pero para aquellos que están realmente interesados en descubrir cómo este sospechoso piensa y trabaja, es realmente fascinante. Creo que la codificación por color hace un buen trabajo en ayudar a guiar a la audiencia a través de la experiencia tanto en el mapa como en los detalles del caso. También me encanta tener el vídeo que Josh y María filmaron con los detectives en la escena (el que uno puede ver en dos de los casos más recientes — ver 31 de octubre, 2009). Realmente ayuda a personalizar la escena y los detectives que trabajan en los casos.

En la huella de un violador en serie, por The Washington Post

HUBIERA SIDO BUENO TENER
La única cosa que me hubiera gustado tener es una vista por satélite en los mapas de Google que incluimos en cada página de detalle. Inicialmente teníamos vistas estándares y por satélite. Pero en el tamaño y zoom que queríamos, la imagen satelital era tan densa que cubría casi toda la imagen. Debido a esto, el efecto no lograba lo que queríamos – que la gente viera el terreno de las áreas: bosque, aisladas pero cerca de una intersección con mucho movimiento, etc. – por lo que lo sacamos. Si quiero hacer algo así en el futuro ya sea voy a usar un API de mapa diferente o asegurarme de hacer el mapa de Google más grande, para no terminar con tanta fuente sobre la imagen. Hay también bastante texto en la página (introducción larga + muchos créditos), por lo que hubiera sido bueno acortarlo un poco.

LA IMPORTANCIA DEL REPORTEO Y LA COLABORACION MULTIMEDIA
La principal razón por la cual este gráfico fue exitoso es por el reporteo de Josh y María. No puede destacar lo suficiente la importancia de tener gente que valora la multimedia y se da cuenta del tipo de impacto que puede tener, y que tomen el tiempo de recolectarla durante el proceso de reporteo. Josh y María fueron muy organizados y recolectaron esta información después de que el proceso de reporteo estaba completo.

En la huella de un violador en serie, por The Washington Post

Según Josh, “ambos, María y yo pasamos mucho más tiempo en los elementos gráficos de esta historia que lo que normalmente pasamos, en parte porque sentíamos que eran un importante componente para explicar esta serie de crímenes. Visitamos todas las escenas, juntamos toda la información acerca de los casos, entrevistamos a todas las víctimas que pudimos, hablamos con cada departamento policial, reunimos la evidencia disponible y tomamos la mayoría de las fotos. Pasar todo ese tiempo en los gráficos pagó sus dividendos, y no sólo por el producto final del gráfico que [Kat] tan artísticamente (y dolorosamente) reunió. Realmente nos ayudó a organizar todos los detalles, ponerlos en perspectiva y darles sentido en la historia. Finalmente la historia y el gráfico fueron intercalados en una forma que nunca había visto antes; fuimos capaces de literalmente vaciar nuestros apuntes, proveer a los lectores con todo lo que teníamos, y no necesitamos sumirnos en todas las pequeñas cosas en la historia en sí. Creo que funcionó casi tan perfectamente como podíamos esperar.”

La colaboración entre los reporteros, productores, el equipo de vídeo y el equipo gráfico fue una de las partes más entretenidas de trabajar en este proyecto – tomar las ideas de todos y crear una nueva forma de narración que es igual a más que la suma de las partes. Creo que todos estamos muy contentos con el resultado.

María: “[El gráfico] continuará siendo un gran recurso, tanto para nosotros como para la audiencia, cuando este hombre ataque de nuevo o sea atrapado. Y una de esas dos cosas va a pasar. Siempre podemos enlazar a la historia, pero el gráfico es una forma permanente de recordar los casos a los lectores y presentarles todos los detalles que no podrían publicarse en una historia debido al volumen y nivel de detalle.”


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